Xerostomia e Candidíase Oral

A candidíase oral é outra complicação do diabetes e é causada por um fungo chamado Candida albicans. A etiologia mais comum da candidíase oral em indivíduos com diabetes é a xerostomia, que às vezes aparece em pacientes com controle glicêmico deficiente. O tipo mais comum associado ao diabetes é a candidíase atrófica crônica (eritematosa), que se parece com um remendo vermelho ou placa de veludo texturizada. Os pacientes às vezes se queixam de sensação de queimação ou alteração do paladar. Fumantes e portadores de próteses com má higiene bucal correm maior risco de desenvolver candidíase atrófica crônica eritematosa.

Em um grande estudo epidemiológico, várias lesões de tecidos moles bucais foram encontradas com maior prevalência em indivíduos com diabetes tipo 1. O uso de antimicrobianos, imunossupressores ou medicamentos com efeitos colaterais xerostômicos não foi relacionado à presença de Candida. Sabe-se que a presença de Candida está significativamente associada com o uso de próteses, tabagismo e controle glicêmico deficiente.25

Bartholomew et al. compararam a frequência e a gravidade da Candida oral em pacientes com diabetes tipo 1 e a descobriram em 75% dos indivíduos com diabetes em comparação com apenas 35% no grupo controle. Como resultado desse estudo, os autores concluíram que indivíduos com diabetes tipo 1 estão predispostos à candidíase oral, e que essa predisposição é independente do controle glicêmico.26

Ao examinar indivíduos com diabetes tipo 2, Belazi et al. investigaram os possíveis fatores que influenciam a prevalência de Candida oral em um pequeno grupo de pacientes. Candida oral foi significativamente maior em pacientes com diabetes tipo 2 em comparação com sujeitos saudáveis, mas os pesquisadores descartaram variáveis como xerostomia, dentaduras, idade, sexo e controle glicêmico como fatores contribuintes.27

A xerostomia no diabetes está relacionada a alterações estruturais nas glândulas parótidas, o que cria uma função salivar precária e, às vezes, inchaço das glândulas parótidas.28,29 Além disso, tabagismo, disgeusia (relato de paladar ruim), lanches mais frequentes, medicamentos xerogênicos e concentrações elevadas de glicose em jejum também foram significativamente associados à diminuição do fluxo salivar.

Em pacientes com diabetes tipo 1 e neuropatia, foram relatados mais casos de xerostomia e diminuição do fluxo salivar. Recomenda-se uma avaliação completa da função salivar.30