Enfoques avançados para a medida clínica das cáries

Os métodos habituais de diagnóstico da cárie no passado eram a combinação da exploração dental «visual/tátil» junto com a radiografia convencional. Lentamente, a transiluminação com fibra óptica se transformou em um complemento clínico regular para a exploração da cárie em âmbito clínico. Na última década, a fluorescência laser para as cáries de fóssula e fissura se transformou em um instrumento clínico mais comum. A transiluminação por fibra óptica avançou mais com o uso do sistema DIFOTI. DIFOTI é uma marca registrada que foi tomada a partir dos termos em inglês «Digital Imaging Fiber-Optic Trans-Illumination» (imagem digital por transiluminação com fibra óptica). Este sistema esteve disponível para seu uso clínico durante vários anos. Outros métodos prometedores para a detecção da cárie incluem a resistência elétrica e a fluorescência quantitativa laser ou QLF. A radiografia convencional está dando passo lentamente a várias formas de radiografia digital, e alguns avanços na radiografia quantitativa digital podem não estar muito longe. O simpósio de tratamento da cárie do NIH citado anteriormente15 tratou vários métodos de detecção precoce e medida da cárie, mas a evidência para a implantação da maioria deles ficou em algo menos que convincente. Entretanto, o conceito é chave para realizar valorações clínicas antecipadas das lesões, que podem ser freadas, antes de se tornarem irreversíveis e necessitem restauração. Inclusive é mais inspirador considerar o conceito de ser capazes de detectar as lesões da cárie em suas etapas muito incipientes e ter quantitativas medidas de seu estado. Portanto, o objetivo é aplicar posteriormente o tratamento de «remineralização» para reverter as lesões, por meio de produtos, tais como, os cremes dentais fluorados, que têm apoio documentado de sua eficácia clínica, ao mesmo tempo em que se usam métodos de detecção precoce para valorar a progressão de nosso tratamento. Pode-se fazer recomendações específicas aos pacientes, inclusive para as lesões específicas, e controlar sua eficácia, muito antes de que seja necessária a intervenção com uma restauração.