Sintomas

Dor aguda ou crônica

Felizmente ou infelizmente, as dores causadas pelo bruxismo são uma resposta funcional, saudável. É a maneira do corpo de enviar uma mensagem de que algo não está em sincronia e um ajuste precisa ser feito. Qualquer lesão ao corpo faz com que outros músculos, ligamentos ou tendões compensem a lesão. Com o tempo, essas compensações também se tornam fracas e improdutivas. Dores comuns podem progredir de leves para graves, dependendo da agressividade e repetitividade do bruxismo.

Qualquer dessas dores pode ser aguda (vem e vai) ou crônica (vem, mas nunca vai). A sensibilidade dos dentes pode ser muito específica ou generalizada. A dor da mandíbula pode vir dos músculos ou das juntas e pode causar sensação de desgaste, fadiga, rigidez ou de pulsação. Dores de cabeça podem ocorrer de manhã ou à noite, de forma constante ou flutuante, e podem variar de uma ligeira dor surda a uma enxaqueca intensa. As bochechas podem apresentar uma sensação de cansaço, desgaste ou dor ao mastigar. A ATM pode ficar inflamada, trancada ou limitar a abertura da boca. A dor de ouvido pode parecer surda ou como um tiro forte dentro do ouvido. A dor no pescoço e no ombro pode ser surda, rígida, dolorida ou intensa.46

Ao ranger com os dentes anteriores, pode não haver dor além desses dentes específicos. Mas ao ranger com os dentes posteriores, os músculos masseter e temporal são mais envolvidos, o que pode aumentar a dor facial e da cabeça.4 A mialgia pode piorar durante a função, juntamente com sensibilidade à palpação.16

Sensibilidade dos dentes

A sensibilidade pode ser localizada, generalizada, constante ou esporádica. Um dos primeiros sintomas do bruxismo é a sensibilidade dos dentes ao calor e ao frio. Isso é causado pela flexão que ocorre quando os dentes são rangidos de um lado para o outro. Os dentes não foram projetados para flexionar, de modo que se deterioram nas áreas de flexão acima da gengiva.4 Essa área pode ficar muito sensível por causa das abfrações que se desenvolvem nas raízes e causam retração gengival. Muitas vezes, os pacientes não sabem qual dente exato está causando a sensibilidade, ou mesmo se é maxilar ou mandibular. Quando não há sinais óbvios de bruxismo, em geral o tratamento é o uso de um creme dental dessensibilizante, que resolve o problema temporariamente.

O bruxismo relacionado à sensibilidade pode ser um desafio para diagnosticar. O afinamento do esmalte pode causar sensibilidade dentinária subjacente. O dente pode se adaptar às novas condições. A perda adicional do esmalte e a adaptação podem levar aos sintomas de “vem e vai” da sensibilidade.

Dor na mandíbula

Um sintoma comum é a dor na ATM e ao redor dela. Essa dor é normalmente sentida ao abrir e fechar a mandíbula; no entanto, também pode ocorrer enquanto a mandíbula está em repouso. Desconforto pode ocorrer por causa de hiperatividade, espasmos ou músculos sobrecarregados. Como com qualquer outro músculo, quando contraído por um longo período, as fibras musculares começam a apresentar fadiga ou inflamação, que produzem a dor. O dano tecidual evidente, a lesão ou o traumatismo e sobrecarga dos músculos mandibular e da ATM durante o bruxismo podem ativar nociceptores (receptores de dor estimulados por vários tipos de lesão tecidual e dor).4, 46 Essas condições podem causar inflamação das áreas estressadas e, coincidentemente, também causar dor. Esse tipo de dor é caracterizado como uma dor bastante prolongada, profunda e surda, muitas vezes semelhante ao desconforto associado a uma dor de cabeça irritante. Uma dor aguda, como uma alfinetada, ou uma sensação de dormência na área orofacial são outros sintomas. O bruxismo pode causar rigidez nos músculos da ATM e no masseter.

Desconforto da ATM

As alterações que ocorrem na ATM surgem de processos patológicos mais do que da adaptação fisiológica, o que pode fazer com que toda a dentição sofra uma adaptação contínua ao desgaste funcional. Os ajustes na região orofacial são constantemente suportados pelo desgaste causado pelo bruxismo.47 A sobrecarga repetitiva da ATM através do bruxismo pode ser um fator na osteoartrite. A dor do bruxismo na área da ATM inclui o tecido retrodiscal, as membranas sinoviais da cápsula articular e os ligamentos colaterais do complexo côndilo-disco.47 O bruxismo pode causar hematomas noturnos da ATM com deslocamento de disco e, às vezes, pode funcionar como um fator de sustentação no ciclo de dor e tensão muscular.47

Pacientes com transtorno temporomandibular (temporomandibular disorder, TMD) ouvem estalidos ou ruídos com frequência em sua ATM.4, 46, 47 O som de clique normalmente ouvido e palpado durante a abertura ou fechamento da mandíbula é o resultado do deslocamento, aderência ou mal funcionamento do disco. Apesar de alguns estalidos na ATM serem normais e insignificantes, quando o som é forte ou se parece a cascalho, a articulação e o disco podem estar quebrando (degenerando). Isso requer uma avaliação mais completa. Os sons de clique podem ocorrer em uma ou ambas as articulações quando a articulação óssea e o movimento do disco não estão coordenados. O clique pode ocorrer ao abrir ou fechar a boca e também com movimentos laterais. A mandíbula pode se deslocar para o lado e pode travar durante qualquer um de seus movimentos.48 Embora o disco possa rapidamente se realinhar e a função normal da mandíbula ser restaurada, às vezes, esse problema pode piorar. O desgaste do disco pode continuar e resultar em um deslocamento mais grave. Ocasionalmente, isso pode ser um evento doloroso que resulta em uma contração reflexa dos músculos de mastigação, que trava a ATM em uma posição aberta deslocada. Isso é chamado de travamento aberto.48 Quando essas situações ocorrem, encaminhar o paciente para um especialista em TMD seria mais benéfico para ele.

Músculos, dor no pescoço e dores de cabeça

Como o músculo masseter é considerado um dos músculos mais fortes do corpo, quando ele fica desgastado e cansado por causa do bruxismo, pode ocorrer dor localizada.43, 49 O masseter pode ficar inflamado e fatigado, causando dor localizada. Os pontos-gatilho do masseter na camada superficial superior podem causar dor localizada na mandíbula, nos dentes e na região gengival. A camada superficial do músculo em si também pode ter padrões de dor localizada na mandíbula, nos dentes e na região gengival. O ponto-gatilho da camada superficial inferior causa dor na mandíbula e acima das sobrancelhas. O ponto-gatilho da camada profunda posterior superior abaixo da ATM causa dor na região da orelha.49,50,51

Mesmo que não ocorra dor muscular, pode ocorrer hipertrofia muscular.16 O bruxismo envolve o uso excessivo do músculo, que pode levar ao alargamento dos músculos faciais. No bruxismo de longo prazo, esse alargamento pode causar uma aparência de mandíbula quadrada.52

O bruxismo pode levar a dor de cabeça crônica, embora a correlação não esteja totalmente clara. Uma perspectiva poderia ser que as dores são provenientes da circulação prejudicada nos músculos. Outra sugestão é que o aperto de toda a mandíbula e face durante o bruxismo pode causar dor de cabeça.5, 50 Pessoas que sofrem de bruxismo têm três vezes mais chances de apresentar dor de cabeça do que pessoas que não sofrem de bruxismo.18 O uso e aperto dos músculos masseter e o aperto da dentição se conecta com os músculos do pescoço, causando dor no pescoço.52