Técnica

De preferência, a PA deve ser medida após o paciente descansar confortavelmente por pelo menos 5 minutos (deve-se evitar ingerir cafeína, praticar exercício físico e fumar 30 minutos antes) sentado em uma cadeira, com os pés no chão.12 A cadeira do examinador deve ser colocada de modo que o braço direito do paciente esteja sempre e inevitavelmente livre para registrar a PA. O braço deve ser abduzido, ligeiramente flexionado e apoiado sobre uma superfície lisa e firme. Se o braço não estiver apoiado, a PA pode ser elevada em até 10-12 mmHg devido à pressão hidrostática adicional induzida pela gravidade. A artéria braquial sobre a qual a PA deve ser registrada deve estar no nível do coração (figura 4).12

Figura 4. Relação adequada entre o coração e a artéria braquial.
Proper relationship between the heart and the brachial artery
Fonte da imagem: modificada de Terézhalmy GT, Huber MA, Jones AC. Physical evaluation in dental practice. 1st ed. Wiley-Blackwell, 2009..

Uma braçadeira desinflada deve ser colocada confortavelmente ao redor do braço direito. A borda inferior da braçadeira deve estar 2-3 cm acima da fossa antecubital. O pulso radial deve ser palpado e a taxa anotada. A braçadeira de compressão deve então ser inflada até que o pulso radial desapareça. A pressão de obliteração do pulso radial palpado deve ser usada para estimar a PAS. Em preparação para as determinações auscultatórias, a braçadeira é desinflada, a artéria braquial é palpada e a campânula do estetoscópio é aplicada de forma leve e confortável sobre a fossa antecubital para produzir uma vedação hermética. A braçadeira é então rapidamente inflada até cerca de 20-30 mmHg acima da PAS estimada, determinada previamente pelo método palpatório, e depois desinflada a uma taxa de 2-3 mmHg por segundo. A PAS é o ponto em que se ouve o primeiro som de Korotkoff (início da fase 1), e o desaparecimento do som de Korotkoff (início da fase 5) é usado para definir a PAD (figura 5).12

Figura 5. Características dos sons de Korotkoff.
Characteristics of Korotkoff sounds
Fonte da imagem: modificada de Terézhalmy GT, Huber MA, Jones AC. Physical evaluation in dental practice. 1st ed. Wiley-Blackwell, 2009.

A mudança dos padrões da PA ocorre com o aumento da idade. O aumento da PAS continua ao longo da vida. Em contraste, a PAD sobe até cerca de 50 anos de idade e se estabiliza ao longo da década seguinte, podendo permanecer a mesma ou cair mais tarde. A PAD é um fator de risco cardiovascular mais potente do que a PAS até a idade de 50 anos; depois, a PAS se torna mais importante.12 A pressão do pulso reflete a diferença numérica entre a PAS e a PAD. O efeito de “martelada” ou “batida” da pressão elevada do pulso (observada ao palpar a artéria radial) danifica as paredes arteriais, contribui para a arteriosclerose e leva a lesão em órgão-alvo. A pressão do pulso se correlaciona estreitamente com a PAS e é um cofator confiável que fornece evidências adicionais de CVD significativa.