Passo 1: Anote a História Clínica do Paciente

Isso deve incluir perguntas sobre as doenças atuais e pregressas do paciente, medicamentos atuais ou pregressos e tratamentos atuais ou pregressos da doença. A razão pela qual é crucial tomar nota disso é que muitas doenças e medicamentos podem causar boca seca, um fator ligado ao aumento do risco de cárie, porque não há saliva suficiente presente na cavidade bucal para proteger e remineralizar os dentes durante os períodos de ataque ácido2

Doenças ou condições que causam boca seca incluem síndrome de Sjögren (uma condição autoimune que faz com que as células imunológicas ataquem as células produtoras de muco no corpo e se apresenta principalmente em mulheres na faixa dos 40 e 50 anos), artrite reumatoide, diabetes, HIV/AIDS, doença de Parkinson, doença de Alzheimer, fibrose cística, asma, alterações hormonais relacionadas com a gravidez, perimenopausa ou menopausa, lúpus, anorexia nervosa e perturbações pancreáticas ou hepáticas. Tabagismo e abuso de drogas, particularmente de álcool, opiáceos e metadona, também causam boca seca.2,3

Mais de 400 medicamentos têm um efeito colateral de hipofunção da glândula salivar, e relatou-se que 90% dos medicamentos mais comumente prescritos nos Estados Unidos causam boca seca. Estes incluem antidepressivos, tranquilizantes, hipnóticos, anti-histamínicos, anticolinérgicos, anti-hipertensivos, diuréticos, inibidores de apetite, relaxantes musculares e expectorantes.2-4

Os tratamentos médicos que causam a boca seca incluem quimioterapia, pois esta diminui a taxa de fluxo salivar e a radioterapia de cabeça e pescoço, que causa danos às células acinares salivares.2,3

Deve-se notar que os pacientes mais velhos tendem a ser mais propensos a ter boca seca, já que suas glândulas tendem a ser mais vulneráveis aos efeitos danosos dos medicamentos e tendem a ter maior probabilidade de uso de medicamentos, que são mais suscetíveis à ingestão se comparados com pacientes mais jovens.2,3,5

Geralmente, o paciente tem consciência de que tem a boca seca por causa do desconforto que isso causa. A boca seca também pode ser detectada em um exame clínico: O espelho bucal pode tender a grudar nas superfícies mucosas ou a saliva parecerá espumosa.2