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Processo de Cárie e Estratégias de Prevenção: Desmineralização/Remineralização
Papel do pH Crítico

Autor do curso: Susan Higham, BSc (Bacharel em Ciências), PhD (doutora), CBiol (Bióloga Oficial), MRSB (Membro da Sociedade Real de Biologia); Chris Hope, BSc (Bacharel em Ciências) (com distinção), PhD (doutor), FHEA (Membro da Academia de Ensino Superior); Sabeel Valappil, BSc (Bacharel em Ciências), MSc (Mestre em Ciências), PhD (doutor), PGCertEd (Pós-Graduado em Educação), FHEA (Membro da Academia de Ensino Superior); Phil Smith, BDS (Bacharel em Ciências Odontológicas), MDS (Mestre em Ciências Odontológicas), PhD (doutor), FDS (Docente em Cirurgia Odontológica), DRD (Destacamento de Pesquisa Odontológica), MRD (Membro em Odontologia Restauradora), FDS (Docente em Cirurgia Odontológica) (Odont. Rest.), RCS (Academia Real de Cirurgiões) (Edin), FHEA (Membro da Academia de Ensino Superior)

Papel do pH Crítico

pH crítico é o termo dado ao pH mais alto no qual há perda líquida de minerais do esmalte dentário. Trata-se do pH no qual a saliva e o fluido da placa deixam de estar saturados com cálcio e fosfato, permitindo assim que a hidroxiapatita se dissolva. Em geral, é aceito que o pH crítico é de 5,5, mas pode ser um pouco mais baixo ou mais alto dependendo de fatores individuais. Durante o processo de desmineralização, o ácido difunde-se entre os prismas e atinge áreas mais profundas do esmalte e da dentina, onde cristais de hidroxiapatita carbonatada são mais suscetíveis à dissolução. Os íons de cálcio e fosfato que se perdem do dente se difundem na saliva e no fluido da placa dentária. Se o ataque ácido for crônico e prolongado, quantidades cada vez maiores de minerais de cálcio e fosfato se difundem para fora do dente, fazendo a estrutura cristalina do dente diminuir de tamanho, enquanto os poros aumentam. Com o tempo, se forma uma lesão cariosa. Sua taxa de desenvolvimento é uma função do grau de insaturação do fluido em seu ambiente e das taxas de difusão de íons para dentro e para fora do esmalte.1,15