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Processo de Cárie e Estratégias de Prevenção: Desmineralização/Remineralização
Introdução

Autor do curso: Susan Higham, BSc (Bacharel em Ciências), PhD (doutora), CBiol (Bióloga Oficial), MRSB (Membro da Sociedade Real de Biologia); Chris Hope, BSc (Bacharel em Ciências) (com distinção), PhD (doutor), FHEA (Membro da Academia de Ensino Superior); Sabeel Valappil, BSc (Bacharel em Ciências), MSc (Mestre em Ciências), PhD (doutor), PGCertEd (Pós-Graduado em Educação), FHEA (Membro da Academia de Ensino Superior); Phil Smith, BDS (Bacharel em Ciências Odontológicas), MDS (Mestre em Ciências Odontológicas), PhD (doutor), FDS (Docente em Cirurgia Odontológica), DRD (Destacamento de Pesquisa Odontológica), MRD (Membro em Odontologia Restauradora), FDS (Docente em Cirurgia Odontológica) (Odont. Rest.), RCS (Academia Real de Cirurgiões) (Edin), FHEA (Membro da Academia de Ensino Superior)

Introdução

A desmineralização do esmalte dentário, desencadeada pelo aumento na acidez da placa bacteriana, é o início do processo de cárie.1 Em qualquer discussão sobre o processo de cárie, é dada atenção especial ao esmalte (a camada externa mais dura) porque é o contato primário com as bactérias cariogênicas e onde começa o processo de desmineralização que pode resultar em cárie. Também é o único tecido do dente que não tem a capacidade de crescer ou se reparar após a maturação, tornando ainda mais vital a prevenção da sua desmineralização.2 A cárie também pode se desenvolver na dentina (a camada dura sob o esmalte), de modo que também é importante entender a composição química dessa camada e como ela é afetada pela desmineralização.

O processo de remineralização (a substituição dos minerais perdidos dos tecidos duros dos dentes) pode interromper, desacelerar e, em alguns casos, reverter o processo de cárie.1 A saliva e o fluoreto são os dois ingredientes principais da remineralização: A saliva saudável contém grandes quantidades de íons de cálcio e de fosfato que podem repor os minerais perdidos na estrutura dura do dente e o fluoreto pode ser incorporado à estrutura do dente para fortalecê-lo.1,3 Para que o processo de prevenção da cárie possa ser efetivo, os fatores na cavidade bucal devem ser altamente favoráveis à remineralização. Se o ambiente for mais favorável à desmineralização, o processo de remineralização poderá ter pouca ou nenhuma influência ou nem ocorrer. Com isso, a cárie se desenvolverá.