Introdução

Em 1947, uma série de experimentos em humanos foi iniciada em pacientes do Vipeholm Mental Hospital, na Suécia. Sem o conhecimento do governo sueco, mas com o apoio da comunidade odontológica e da indústria de doces, um grupo de pacientes mentais foram alimentados com grandes quantidades de alimentos doces, como chocolates e caramelos, em um experimento de grande escala desenhado para provocar cárie . Os experimentos proporcionaram amplo conhecimento sobre a saúde bucal e resultaram em descobertas inovadoras de que a ingestão de açúcar estava ligada à cárie, que certas qualidades físicas dos açúcares (como a viscosidade) influenciam o risco de cárie e que a frequência com que os alimentos açucarados são consumidos também afeta o desenvolvimento da cárie.1

Embora, cientificamente falando, o experimento fosse um sucesso, com mais aprendizado sobre cárie e saúde dentária do que em qualquer estudo anterior, o estudo nunca teria ocorrido hoje, porque viola os princípios da ética médica. Muitos participantes acabaram com os dentes completamente arruinados para fornecer subsídios a estudos posteriores que continuaram a aumentar o conhecimento odontológico e a fornecer grande parte das informações que se seguem sobre os fatores do ambiente bucal que desempenham um papel no processo de cárie dentária.