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Frequência de Ingestão ou Exposição

O aumento nos lanches aumenta o risco de cárie porque o aumento da frequência de ingestão de açúcar amplia a duração da produção de ácido e exposição a ele, inclinando a escala para o desenvolvimento de cárie.6 Isso pode ser demonstrado simplesmente medindo o pH da placa (que seria o ambiente imediato do dente) ao longo do dia. No exemplo abaixo, pode-se ver claramente que, em A, o aumento na frequência de comer e beber aumenta os episódios quando o pH da placa cai abaixo de 5,5. Em B, a restrição dos lanches entre as refeições e ingerir bebidas não açucaradas reduz o tempo em que o pH da placa cai abaixo de 5,5.

Figura 4.

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A. Lanches frequentes contendo açúcar entre as refeições causam mais episódios de pH oral abaixo de 5,5, aumentando o risco de cárie.
B. Menos lanches contendo açúcar entre as refeições causam menos episódios de pH oral abaixo de 5,5, reduzindo o risco de cárie.
Fonte: Marsh PD, Lewis MAO, Rogers H, et al. Oral Microbiology. 6th ed. 2016; Edinburgh: Churchill Livingstone Elsevier.

Uma observação interessante é que pode ser menos benéfico comer um doce do que comer cinco um atrás do outro. Com cinco em sucessão, os níveis de sacarose podem ser tóxicos para as bactérias e pode haver um maior efeito estimulante da saliva. Além disso, se os cinco doces forem distribuídos ao longo do dia, o pH bucal é deprimido em mais episódios.5 A mensagem para os pacientes é: Consuma todos os doces em um episódio e, de preferência, após uma refeição, em vez de espalhá-los ao longo do dia.

Figura 5. pH da placa após comer 1 doce ou 5 doces em sucessão.

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Adaptado de: Edgar WM. Duration of response and stimulus sequence in the interpretation of plaque pH data. J Dent Res. 1982;61(10):1126-1129.