Conceitos Atuais em Odontologia Preventiva
Avaliação de Risco à Cárie

Autor do curso: Connie M. Kracher, PhD, MSD

Avaliação de Risco à Cárie

O Instituto Nacional de Pesquisa Odontológica e Craniofacial indica que 92% dos adultos entre 20 e 64 anos têm cárie dentária. A cárie dentária é definida como uma infecção localizada transmissível causada por uma etiologia multifatorial que liga fatores de risco complexos e fatores de proteção. Para que a cárie se desenvolva, quatro fatores inter-relacionados devem ocorrer:

  1. a dieta do paciente (hospedeiro) deve consistir na digestão repetida de carboidratos refinados,
  2. a resistência do hospedeiro à doença diminui,
  3. o fator de tempo e
  4. deve haver uma bactéria específica (estreptococos ou S. mutans) presente na placa dentária.

A bactéria S. mutans desempenha um papel ativo nos estágios iniciais do processo de cárie, enquanto a bactéria lactobacilli contribui para a progressão das lesões cariosas. As lesões cariosas devem ser diagnosticadas em conjunto com um exame clínico atual e imagens dentárias para verificar lesões suspeitas - especialmente lesões interproximais. Os detectores de lesões de cárie a laser também podem ser usados como adjuvantes no diagnóstico de cárie.

O esmalte é o tecido duro mais altamente mineralizado do corpo. A matriz de esmalte é composta por uma rede de proteínas que consiste em cristais de hidroxiapatita mineralizada microscópica dispostos em hastes ou prismas. A rede de proteínas facilita a difusão de líquidos, como íons de cálcio e fosfato, distribuindo esses íons por todo o esmalte. À medida que os carboidratos são consumidos pelo hospedeiro, são decompostos na cavidade oral pela enzima proteica amilase. Essa reação faz com que o ácido lático seja produzido por microrganismos como produto final, desmineralizando (removendo cálcio e fosfato) na matriz do esmalte. Se a desmineralização do esmalte não for revertida pela ação dos íons de fluoreto e / ou cálcio e fosfato, o processo de desmineralização continua na estrutura dentária, afetando a junção dentina-esmalte (JDE) e, em seguida, a camada dentinária. O termo cárie “franca” é usado quando atinge a JDE.

Uma lesão cariosa desenvolve-se em três estágios de desmineralização. O primeiro estágio da desmineralização do esmalte é chamado lesão incipiente ou “mancha branca” (Figura 1). Essa lesão cariosa inicial pode ser revertida com o uso diário dos íons fluoreto, cuidados persistentes de higiene bucal para reduzir a placa que abriga bactérias cariogênicas e uma redução de carboidratos refinados. O segundo estágio do desenvolvimento da cárie envolve a progressão da desmineralização do tecido rígido do dente, levando ao JDE e para a camada dentinária. O terceiro estágio é a cavitação real na camada dentinária. Nenhum dos dois últimos estágios pode ser revertido e requer remoção mecânica da cárie dentária.

Figura 1. Cárie interproximal incipiente.
Cárie Interproximal Incipiente.
Legenda: Cárie Incipiente – Menos de ½ da espessura do esmalte Fonte da imagem: Faculdade de Odontologia da Universidade Estadual de Ohio

Existem três níveis de odontologia preventiva que o profissional deve entender ao instruir os pacientes sobre o processo de cárie dentária. O primeiro passo é a prevenção primária. Essa fase inicial inclui a transmissão da bactéria S. mutans via saliva. A prevenção primária visa reduzir o número de bactérias causadoras da cárie dentária, bem como o uso de ferramentas de avaliação para evitar futuras lesões de cárie. O segundo passo é a prevenção secundária, que impede, detém ou reverte a mudança microbiana antes que ocorram sinais clínicos da doença. O terceiro passo concentra-se em limitar ou interromper a progressão do processo de cárie, iniciando a terapia de remineralização das lesões existentes.