Protetores bucais personalizados

Dos três tipos, esse é o superior e o mais caro para o atleta. Os profissionais de saúde bucal acreditam que vale o preço para proteger os dentes de um atleta contra ferimentos. A maioria dos pais gasta bastante dinheiro em roupas e sapatos esportivos, mas talvez nem pense em proteger os dentes dos seus filhos. Esse protetor bucal é feito de polímero termoplástico e fabricado sobre um modelo da dentição do atleta.21 O protetor bucal é feito pelo cirurgião-dentista e se encaixa exatamente na boca do atleta. As vantagens incluem ajuste, facilidade de fala, conforto e retenção.20 Ao usar um protetor bucal, a incidência de concussão por um golpe na mandíbula é significativamente reduzida porque o côndilo é separado da base do crânio, colocando a mandíbula em uma posição para frente.25

Há dois tipos de protetores bucais personalizados. O mais comum é formado a vácuo. Esse é o protetor bucal mais amplamente utilizado pelos profissionais de odontologia. Ele oferece boa proteção com o mínimo de interferência ao falar e respirar. É fabricado a partir de uma única folha de copolímero de acetato de polivinila-polietileno EVA. A folha de EVA é aquecida, colocada sobre o modelo de gesso e aspirada por vácuo para se encaixar à forma da boca e dos dentes.

Foi descoberto que a espessura dos protetores bucais formados a vácuo diminui oclusalmente em 25%, enquanto as superfícies vestibular e lingual podem atingir mais de 50%.40 Descobriu-se que eles mantêm sua forma por apenas algumas semanas após o uso. Eles não fornecem proteção por longos períodos e devem ser monitorados de perto.

Figura 9. Protetores bucais formados a vácuo.
Fotos mostrando exemplos de protetores bucais formados a vácuo

O outro tipo de protetor bucal personalizado é laminado por pressão. Eles são considerados os melhores protetores bucais disponíveis. São feitos de várias folhas de materiais de EVA de laminação que são aquecidas, colocadas sobre um modelo de gesso e pressionadas sobre o modelo ou laminado anterior com pressão máxima de 6 atmosferas.

É possível fundir várias camadas para formar um protetor bucal adequadamente espesso e protetor, permitindo adaptação precisa devido ao aumento da pressão. Isso permite que ele permaneça melhor no lugar durante a atividade esportiva. Ele permite uma oclusão mais equilibrada e mostra deformação desprezível quando usado por períodos prolongados. Há pouca ou nenhuma memória elástica quando o calor elevado é combinado com alta pressão durante a fabricação. Esses protetores bucais em geral são feitos por cirurgiões-dentistas ou laboratórios de prótese.

Figura 10. Máquina de laminação por pressão.
Imagem mostrando uma máquina de laminação por pressão

Protetores bucais personalizados laminados por pressão permitem comunicação eficaz. A interferência com a respiração é minimizada e eles apresentam menos desgaste ao mastigar e morder. Eles são mais confortáveis de usar, por isso, são usados mais regularmente pelos participantes. As máquinas de laminação têm 10x a pressão dos sistemas de vácuo. Como a pressão é uniforme, elas permitem uma espessura uniforme do material do protetor. Os protetores bucais laminados por pressão são substancialmente superiores a todos os outros tipos. De acordo com especialistas em odontologia esportiva na profissão odontológica, eles são o único tipo com o qual se pode contar para oferecer a melhor proteção para os dentes de nossos filhos durante todos os tipos de atividades esportivas.39 A Sociedade Norte-Americana de Testes e Materiais (ASTM) recomenda que o protetor bucal cubra todos os dentes pelo menos uma vez a extensão total da arcada para alcançar proteção, amortecimento e retenção máximos. Normalmente, a arcada superior é a mais comum para os protetores bucais. Mas é recomendável que pacientes com má oclusão de Classe III recebam um protetor bucal mandibular. Um estudo recente realizado com jogadores de futebol americano do ensino médio mostrou significativamente menos lesões dentárias em jogadores que usaram protetor bucal personalizado laminado por pressão devidamente ajustado.53 Estudos de pesquisa continuam a reforçar a importância de protetores bucais personalizados.

Figura 11. Comparação de protetores bucais.
Tabela de comparação de protetores bucais