Parte I: Introdução ao diagnóstico clínico diferencial

Para os médicos é útil organizar seu conhecimento da patologia oral utilizando um sistema que simula o aspecto clínico das lesões orais. Uma árvore de decisões é um diagrama de fluxo que organiza a informação de modo que o usuário possa tomar uma série de decisões passo a passo e chegar a uma conclusão lógica (Figura 2): árvore de decisões.

O diagnóstico das lesões da mucosa oral é necessário para o tratamento correto dos pacientes. O diagnóstico clínico diferencial é um processo cognitivo de aplicação de lógica e conhecimento, em uma série de decisões passo a passo, para criar uma lista de diagnósticos possíveis. O diagnóstico diferencial deveria enfocar-se em função da exclusão. Todas as lesões que não possam ser excluídas representam o diagnóstico diferencial inicial e são a base do pedido de testes e procedimentos para restringir o diagnóstico. Adivinhar qual é o melhor diagnóstico para uma lesão oral pode ser perigoso para o paciente porque se podem passar por alto afecções graves.

Figura 1. Árvore de decisões
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