O que é a disfunção da ATM?

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A dor de dente pode ser causada por um problema dental, como uma cárie ou doença da gengiva, ou por um problema não dental, como uma sinusite. Algumas dores dentais são causadas pelo estresse; se você está estressado ao ponto de apertar seu maxilar e ranger os dentes, pode desenvolver dores associadas à articulação temporomandibular (ATM). A ATM é a articulação que prende o maxilar inferior ao crânio, permitindo que você abra e feche a boca.

A disfunção da ATM é um grupo de condições que causa dores dentro e em volta da ATM e dos músculos próximos. Ao apertar o maxilar e ranger os dentes, uma pressão adicional é aplicada aos músculos da mandíbula, causando inflamações. Os problemas da ATM podem afetar a capacidade da pessoa falar, comer, engolir, realizar expressões faciais e até mesmo respirar

QUAIS SÃO OS SINTOMAS DA DISFUNÇÃO DA ATM?

A dor é um dos sintomas mais comuns da disfunção da ATM. A dor de ATM é frequentemente descrita como uma pontada na articulação do maxilar e nas áreas ao redor, incluindo o ouvido. Algumas pessoas não relatam dor, mas, ainda assim, apresentam disfunções no maxilar. Outros sintomas podem incluir:

  • dor no pescoço e ombros
  • dores de cabeça passageiras e/ou crônicas
  • músculos da mandíbula com rigidez
  • movimentos limitados ou maxilar bloqueado
  • sensação de clique, desencaixe ou atrito na articulação do maxilar ao abrir ou fechar a boca
  • uma mordida que parece “errada”
  • dor no ouvido, pressão e/ou som de eco nos ouvidos
  • audição prejudicada
  • tontura e problemas de visão
  • sensibilidade nos dentes
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Tenha sempre em mente que o desconforto ocasional na articulação do maxilar ou nos músculos da mastigação é comum e não é causa para preocupação. Muitos com o problemas da ATM melhoram sem a necessidade de tratamento. É comum que o problema desapareça sozinho em algumas semanas ou meses.

O QUE CAUSA A DISFUNÇÃO DA ATM?

Além do estresse, outras causas possíveis são ferimentos na área da mandíbula, várias formas de artrite, alguns tratamentos dentais, a genética e/ou carga hormonal, uma infecção e doenças autoimunes.

COMO TRATAR A DISFUNÇÃO DA ATM?

Como a maior parte dos problemas na articulação da mandíbula e nos músculos é temporária e dura apenas semanas ou meses, cuidados simples, como compressas mornas ou frias e medicamentos sem prescrição médica, geralmente aliviam o desconforto. Evite tratamentos que possam causar alterações permanentes na mordida ou no maxilar.

Os tratamentos para D-ATM devem ser reversíveis, sempre que possível. Isso significa que o tratamento não deve causar alterações permanentes no maxilar ou nos dentes. São exemplos de tratamentos reversíveis:

  • Medicamentos para alívio da dor sem prescrição médica
  • Medicamentos com prescrição médica
  • Exercícios suaves para alongamento e relaxamento da mandíbula
  • O uso de placas oclusais (placas de mordidas, placas noturnas) é o tratamento mais comum para a disfunção da ATM. Porém, os estudos sobre a eficácia dos mesmos para proporcionar o alívio da dor são inconclusivos.

A eficácia de tratamentos irreversíveis não foi comprovada, podendo piorar o problema. São exemplos de tratamentos irreversíveis:

  • Ajuste da mordida pelo desgaste de dentes
  • Trabalhos dentais extensos
  • O uso de placas oclusais para reposicionamento mandibular (alterando o posicionamento da mordida e do maxilar)
  • Ortodontia
  • Procedimentos cirúrgicos, incluindo a substituição da articulação da mandíbula no todo ou em parte

Casos complexos envolvem dores crônicas severas e disfunção da mandíbula. Tais pacientes recebem tratamentos mais adequados por uma equipe de especialistas de campos como neurologia, reumatologia, gerenciamento da dor, trabalhando juntos para desenvolver um programa integrado de cuidados. ¹

Pesquisas futuras
Pesquisas futuras

Recentemente, a The TMJ Association Ltd., uma organização nacional sem fins lucrativos que advoga pelos pacientes, copatrocinou cinco encontros científicos internacionais com a National Institutes of Health para a abordagem da disfunção da ATM. Os detalhes desses encontros e informações abrangentes sobre a disfunção da ATM podem ser encontrados no site da The TMJ Association, www.tmj.org.

REFERÊNCIAS

  1. Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA: National Institutes of Health. (Revisado em março de 2010). Disfunção daATM. (NIH No. 10-3487). Washington, D.C.:Government Printing Office, 14.